Apple accusa un ex dipendente per aver divulgato segreti commerciali

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Apple sta intraprendendo un’azione legale contro il suo ex responsabile dei materiali, Simon Lancaster, per presunta divulgazione di segreti commerciali ai media.

La causa accusa Lancaster di aver abusato della sua “posizione e fiducia all’interno dell’azienda per diffondere sistematicamente le informazioni riservate di Apple nel tentativo di ottenere vantaggi personali”.

L’ex dirigente ha lasciato Apple dopo un decennio per entrare a far parte della società di ricerca e sviluppo sui materiali Arris, che in realtà è un fornitore Apple. I segreti commerciali che ha rubato ad Apple hanno continuato a beneficiarlo nella sua nuova posizione in Arris.

Ma le cose si fanno ancora più interessanti quando entra in gioco l’aspetto mediatico di questa storia. La causa spiega che il giornalista ha contattato per la prima volta Lancaster nel novembre 2018, un anno intero prima che lasciasse Apple. I segreti commerciali di Apple sarebbero stati scambiati per tutto il 2018 e il 2019.

In primavera, Lancaster ha chiesto al suo contatto di indagare su una voce che “potrebbe mettere nei guai la mia startup”. Due settimane dopo, una storia positiva della sua startup è stata pubblicata dopo aver ottenuto 1 milione di dollari di finanziamento.

Mesi dopo, a settembre, i due si sono incontrati per scambiarsi documentazione fisica riservata. Poco dopo, ha informato il suo contatto che avrebbe lasciato Apple a novembre, chiedendogli di scrivere un altro articolo su un “veterano Apple di 12 anni che lascia l’azienda per lavorare in una fantastica startup”. Si riferiva ad ARRIS, per il quale attualmente lavora.

Come riportato per la prima volta da AppleInsider , il documento del tribunale che descrive dettagliatamente la causa è stato reso pubblico giovedì. Lancaster avrebbe utilizzato il suo ruolo di dirigente in Apple per “ottenere l’accesso a riunioni interne e documenti al di fuori dell’ambito” del suo lavoro come responsabile dei materiali in Apple. 

Infatti, il suo ultimo giorno in Apple, il 1 ° novembre 2019, avrebbe scaricato un “numero considerevole” di documenti Apple riservati. Sempre da AppleInsider, molti di questi documenti riservati facevano riferimento a quello che Apple chiama “Project X”. E che questo prodotto potrebbe essere gli occhiali Apple o AirPods Max.

Apple view

Questo punto è il più interessante, poiché le ultime cuffie Apple hanno due nuovi materiali: il memory foam dei padiglioni auricolari e il tessuto dell’archetto (identico all’HomePod). Naturalmente, si tratta di due materiali relativamente nuovi nei prodotti dell’azienda, in particolare il memory foam.

Andando avanti, Apple avverte nella causa che Lancaster rimane una “minaccia continua di appropriazione indebita” dato il suo continuo lavoro ad Arris.

Attraverso la causa, Apple vuole che Lancaster sia accusata di violazioni del Defense of Trade Secret Act e della California Uniform Trade Secret Act, nonché di violazione di un contratto scritto. Apple chiede un processo con giuria, restituzione, provvedimento ingiuntivo e danni punitivi.

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